Une nouvelle population de baleines bleues ?

La baleine bleue est le plus grand mammifère qui existe sur la planète. Sa longueur peut dépasser les 30 mètres et son poids peut atteindre 170 tonnes.

Différentes sous-espèces de baleines bleues ont été identifiées, elles-mêmes divisées en plusieurs populations distinctes génétiquement et géographiquement et qui émettent des chants qui leur sont propres.

En 2017, Salvatore Cerchio (biologiste marin à l’African Aquatic Conservation Fund) et son équipe ont enregistré pour la première fois au Nord-ouest de l’Océan Indien un chant jusqu’alors inconnu. Depuis 2017, ce chant a été à nouveau entendu, enregistré puis analysé. Les résultats de ces analyses suggèrent qu’il existerait bien une nouvelle population de baleine bleue dans cette région. Des analyses génétiques sont maintenant nécessaires pour confirmer définitivement cette hypothèse.

 

Cette population aurait un besoin urgent d’actions de conservation, notamment car :

  • Sa zone de répartition est potentiellement restreinte,
  • La chasse à la baleine était élevée dans cette région dans les années 1960,
  • Ce chant n’avait jamais été enregistré avant, ce qui suggère qu’il s’agirait d’une petite population.

 

Comprendre la taxonomie et la structure des populations est une étape essentielle pour définir les statuts de conservation des espèces et donc mettre en place des actions de conservation.

 

Pour en savoir plus, retrouvez l’article scientifique juste ici

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