LES MENACES

L’intensification des activités humaines littorales et maritimes accentue les menaces encourues par les cétacés de Méditerranée. Découvrez ici les différentes menaces existantes.

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Les collisions

Le trafic maritime en Méditerranée est intense et il continue de croître. Cela engendre un risque élevé de collisions entre les navires, notamment les cargos et les ferries et les cétacés. Les collisions, souvent mortelles, représentent la première cause de mortalité non naturelle chez les grands cétacés (Rorqual commun et Cachalot) en Méditerranée (Di-Meglio et al., 2007-2009). Des traces de collisions entre petites embarcations et petits cétacés sont également observées sur des dauphins morts, lors des échouages, et vivants.

Les nuisances sonores

L’audition est le sens le plus développé chez les cétacés : ils s’en servent pour communiquer et chasser. L’intensification du bruit provoqué par les activités sonores peut déranger les animaux lors de leurs activités vitales. Les émissions sonores, en masquant leurs propres émissions, peuvent les empêcher de communiquer et de chasser correctement. Un niveau sonore trop élevé peut même les blesser voire les tuer (Coomber F. et al., 2014). Des émissions de sons de forte intensité dans l’eau, générés notamment par des sonars à basse ou moyenne fréquence, peuvent être à l’origine d’échouages massifs. En particulier de baleines de Cuvier, espèces très sensibles à ce genre d’émissions sonores.

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Les captures et enchevêtrements

Les captures accidentelles dans les engins de pêche, ainsi que les enchevêtrements dans les filets de pêche perdus en mer peuvent entraîner des blessures voire la mort par asphyxie des animaux. On estime qu’un filet fantôme peut encore pêcher plusieurs années après sa perte (Tatsuro Matsuoka et al., 2005). 

La contamination

Les cétacés en haut de la chaîne alimentaire sont particulièrement impactés par les polluants chimiques déversés dans la mer par les activités terrestres, maritimes et qui s’accumulent tout au long de la chaîne alimentaire. Les PCBs et les dérivés du DTT, produits interdits depuis des décennies sont encore présents dans le gras des cétacés, affectant leur capacité de résistance aux maladies ou leur fertilité (Tapie N. et al., 2012). La pollution plastique est également une menace importante. A l’impact mécanique provoqué par l’ingestion ou l’enchevêtrement, s’ajoute la contamination chimique par leurs composés (comme les phtalates) qui se dissolvent dans l’eau et intègrent également la chaîne alimentaire (Jacob Théa et Fossi Cristina, 2016).

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La diminution des ressources

Les activités de pêche représentent également une menace pour les cétacés lorsqu’elles ciblent notamment les mêmes proies que les cétacés. L’amenuisement des ressources causée par la surpêche aurait favorisé le déclin du dauphin commun en Méditerranée, en plus des prises accidentelles dans les filets maillants (Giovanni Bearzi et al., 2003).

Le dérangement

Enfin, les activités humaines telles que les sports nautiques, la plaisance et les activités d’observation des cétacés mal pratiquées (non respect du code de bonne conduite) peut perturber le comportement des animaux, interrompre leurs activités vitales (repos, chasse ect.), voire engendrer un déplacement des animaux vers des zones moins favorables pour eux. L’approche non respectueuse des animaux peut représenter un risque non seulement pour les cétacés mais également pour les nageurs (Barcelo A. et al, 2014).

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